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O gênio de Albert O. Hirschman

Já ouviu falar dele? Até ler a resenha de Malcolm Gladwell de uma nova biografia do economista do final do século XX. Veja:

"O Princípio da Mão Escondida", um dos muitos ensaios memoráveis ​​de Hirschman, baseou-se na "loucura" de Troy-Greenfield e depois apresentou uma série ainda mais elaborada de paradoxos. Hirschman estudara as enormes Karnaphuli Paper Mills, no que era então o Paquistão Oriental. O moinho foi construído para explorar as vastas florestas de bambu do setor de Chittagong Hill. Mas não muito tempo depois que a fábrica entrou em operação, o bambu inesperadamente floresceu e morreu, um fenômeno que agora se sabe que se repete a cada cinquenta anos. Bambu morto era inútil para a polpa; desmoronou enquanto flutuava rio abaixo. Devido à ignorância e ao mau planejamento, uma nova planta industrial multimilionária ficou subitamente sem a matéria-prima necessária para funcionar.

Mas o que impressionou Hirschman foi a resposta à crise. Os operadores da usina rapidamente encontraram maneiras de trazer bambu das aldeias do leste do Paquistão, construindo uma nova cadeia de suprimentos usando as várias hidrovias do país. Eles iniciaram um programa de pesquisa para encontrar espécies de bambu de crescimento mais rápido para substituir as florestas mortas e plantaram um trato experimental. Eles encontraram outros tipos de madeira que também funcionavam. O resultado foi que a planta foi abençoada com uma base de matérias-primas muito mais diversificada do que jamais se imaginara. Se um mau planejamento não levasse à crise na fábrica de Karnaphuli, os operadores da fábrica nunca seriam forçados a ser criativos. E a planta não teria sido tão valiosa quanto se tornou.

"Podemos estar lidando aqui com um princípio geral de ação", escreveu Hirschman:

A criatividade sempre vem como uma surpresa para nós; portanto, nunca podemos contar com isso e não ousamos acreditar nele até que isso aconteça. Em outras palavras, não nos envolveríamos conscientemente em tarefas cujo sucesso exige claramente que a criatividade seja iminente. Portanto, a única maneira pela qual podemos colocar nossos recursos criativos plenamente em jogo é julgando mal a natureza da tarefa, apresentando-a a nós mesmos como mais rotineira, simples e pouco exigente da criatividade genuína do que será.

E a partir daí a análise de Hirschman decolou. As pessoas não procuram desafios, ele continuou. Eles estão “aptos a assumir e mergulhar em novas tarefas por causa da suposta erroneamenteausência de um desafio, porque a tarefa parece mais fácil e gerenciável do que será. ”Esse era o princípio da Mão Escondida - uma peça da Mão Invisível de Adam Smith. O empresário assume riscos, mas não se vê como um tomador de riscos, porque opera sob a ilusão de que o que está tentando não é arriscado. Então, presas no meio da montanha, as pessoas descobrem a verdade e, porque é tarde demais para voltar, são forçadas a terminar o trabalho.

"Acabamos aqui com um argumento econômico paralelamente surpreendentemente expresso pela preferência do Cristianismo pelo pecador arrependido sobre o homem justo que nunca se afasta do caminho", escreveu Hirschman neste ensaio de 1967. O sucesso cresceu do fracasso:
E essencialmente a mesma idéia, embora formulada, como se poderia esperar, em um espírito muito diferente, é encontrada na famosa máxima de Nietzsche: "O que não me destrói, me fortalece". Essa frase resume admiravelmente várias das histórias de projetos de desenvolvimento econômico nas últimas décadas.

Gladwell escreve que, ao estudar o desenvolvimento econômico no Terceiro Mundo, Hirschman percebeu que a adversidade criava resiliência e a eliminação da adversidade poderia ser debilitante. Escreveu Hirschman:

A lei, a ordem e a ausência de conflitos civis parecem ser condições prévias óbvias para o acúmulo gradual e paciente de habilidades, capital e confiança dos investidores, que devem ser a base do progresso econômico. Dizem-nos agora, no entanto, que a presença de índios guerreiros na América do Norte e o conflito permanente entre eles e os colonos anglo-saxões era uma grande vantagem, porque fazia necessários avanços metódicos, bem planejados e graduais em direção a um interior que sempre permaneceu em estreito contato logístico e cultural com as comunidades estabelecidas no Oriente. No Brasil, pelo contrário, os sertões eram abertos e praticamente incontestados; o resultado foi que, uma vez que uma área excessivamente vasta foi ocupada em um período incrivelmente breve, os pioneiros ficaram isolados e regrediram econômica e culturalmente.

Esse insight pode ajudar a explicar por que as famílias ricas costumam recusar quanto mais recebem da geração que ganhou todo o dinheiro.

Leia a resenha inteira de Gladwell. Isso fará você querer comprar a nova biografia, Filósofo do Mundo: A Odisséia de Albert O. Hirschman, por Jeremy Adelman, historiador de Princeton.

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