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Medos infundados e inflação de ameaças

No primeiro capítulo de seu livro, Christopher Fettweis observa que os EUA são estranhamente o país mais seguro do mundo, além de ser um cujos líderes e comentaristas pretendem se sentir extremamente inseguros:

Para muitos analistas da política externa dos EUA, uma crença permaneceu constante pelo menos desde a Segunda Guerra Mundial: estamos vivendo em tempos perigosos. Muitos dos que fazem e / ou comentam sobre a política externa dos EUA sustentam que o mundo está cheio de inimigos e do mal, então isso (sempre que esta é) não há tempo para relaxar .... A repetição constante dessa idéia, com o tempo, gerou uma crença genuína em líderes e seguidores, e um medo substancial, às vezes amorfo. Uma pesquisa de 2009 descobriu que quase 60% - e metade dos membros do Conselho de Relações Exteriores (CFR) - consideravam o mundo mais perigoso do que durante a Guerra Fria. (p.25)

Um dos temas mais constantes nos argumentos hawkish não é apenas que as ameaças são muitas e grandes, mas que existem mais do que nunca e são mais perigosas do que nunca. Quanto mais pequenas ameaças são gerenciáveis, mais parecemos inclinados, como país, a superestimá-las e reagir exageradamente a elas. A ausência de grandes ameaças reais nos dá o luxo de exagerar os perigos existentes para os EUA. O hábito de exagerar as ameaças existentes alimenta a crença de que o mundo é muito mais perigoso para nós agora do que quando os EUA enfrentavam uma superpotência hostil e que é tornando-se mais o tempo todo. Como todas as ameaças menores e gerenciáveis ​​são transformadas em uma ameaça que nunca seria realmente, os americanos consideram um mundo amplamente pacífico e seguro como um mundo cada vez mais caótico e perigoso.

Quando infundado e excessivo, esse medo pode ser especialmente debilitante e prejudicial. Fettweis continua:

Na prática, os estados que exibem medo injustificado, porque sentem perigo e inimigos em toda parte, têm muito mais probabilidade de atacar o que consideram autodefesa ... Eles são propensos a apoiar ações que a razão sugere que são desnecessárias e geralmente acabam fazendo mais mal do que bem ao seu interesse próprio objetivo. Basicamente, é improvável que eles pesem com precisão os prós e contras das decisões, aumentando o risco de erros e tolices. (p. 26)

A inflação de ameaças não é apenas uma falha de análise, mas a causa de sérios mal-entendidos sobre o resto do mundo que abrem caminho para conflitos desnecessários e danos aos interesses reais dos EUA.

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