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American Idols

Era agosto de 2012 na Convenção Republicana em Tampa, Flórida. Pouco antes do discurso principal de Mitt Romney, um convidado surpresa chegou para atrair adeptos entusiasmados. Para sua surpresa, foi a lenda de Hollywood Clint Eastwood. Mas o que deveria ser o clímax de toda a convenção se transformou em um embaraço nacional.

Eastwood começou a conversar com uma cadeira vazia que ele colocou ao lado dele no palco. A piada - que ninguém além de Clint parecia entender - era que a cadeira deveria simbolizar Barack Obama. A certa altura, durante os 15 minutos de desastre, todo o salão de convenções ficou em silêncio. Tudo o que se podia ouvir era o som de ar-condicionado zumbindo. Então, quebrando o silêncio, Eastwood virou-se para seu amigo imaginário e disse: “O que você quer que eu conte a Romney? Eu não posso fazer isso. Ele não pode fazer isso consigo mesmo. Você é absolutamente louco.

A reação da platéia foi uma mistura curiosa de constrangimento e frenesi em massa. A lenda de Hollywood começou a se parecer com um velho perdido, sofrendo de amnésia. Além de alguns comentários sobre o alto desemprego, a política mal entrou em um discurso completamente sem roteiro. Por fim, ficando sem força, Eastwood acabou citando seu clichê clássico: "faça o meu dia". Era o que a multidão precisava após uma experiência tão estranha. Todos o aplaudiram e se prepararam para Romney fazer o discurso de encerramento.

Na introdução de seu novo livro, Citizen Hollywood, O historiador e jornalista britânico Timothy Stanley salienta que esse episódio extraordinário significa algo muito maior do que apenas um golpe mal administrado de relações públicas. O espetáculo de uma estrela de Hollywood em um evento político nacional tornou-se tão normal agora que ninguém bate uma pálpebra a menos que seu comportamento seja tão bizarro quanto o de Eastwood. Stanley argumenta que as estrelas não apenas influenciam a política, como também decidem quem ganha as eleições.

Ele se refere ao concurso de 2012 como o mais "influenciado por Hollywood na história". Se os republicanos conquistaram Clint Eastwood, os democratas conquistaram Kal Penn: um jovem ator índio-americano que encarnava juventude, frescor e multiculturalismo. Na visão de Stanley, as eleições americanas não se resumem mais a questões como aborto, grande governo, impostos ou ser a favor ou contra outra guerra cara. Realmente, ele argumenta, tudo depende de qual herói de Hollywood você escolher como seu símbolo.

Não apenas endossando uma mitologia de Hollywood você ganha votos. Também aprofunda seus bolsos. Stanley cita o corte de Obama de liberais de Hollywood com casamento gay como um exemplo típico. Em maio de 2012, Obama ainda não apoiava totalmente o casamento entre pessoas do mesmo sexo. Mas, vendo que isso lhe traria amigos de membros da comunidade de Hollywood que tinham muito dinheiro, ele apareceu. Passados ​​90 minutos do apoio ao casamento entre pessoas do mesmo sexo, a campanha de Obama havia recebido mais de US $ 1 milhão.

No dia seguinte, Obama voou para a casa de George Clooney na Califórnia para arrecadar fundos. Estrelas pagaram US $ 40.000 cada para participar. Stanley afirma que a lição aqui é simples: quando se trata de batatas quentes políticas, os políticos americanos tendem a seguir o dinheiro. E para os democratas, geralmente reside em Tinseltown.

Quanta verdade existe na tese de Stanley? Penso que o argumento dele de que a eleição de 2012 foi decidida por uma elite de Hollywood é um pouco redutor e hiperbólico - ele visa encaixar mais o argumento de seu livro do que a realidade da situação. Ainda assim, Stanley explora certos problemas com autoridade intelectual. Por exemplo, seu exame do mito e da ideologia política é particularmente fascinante. Ele afirma que os conservadores desde os anos 1970 adotaram o mito do Cowboy, que tende a incorporar características como honra, masculinidade, fé em Deus, resistência à autoridade, armas, autoconfiança e o homem comum tornado heróico.

Pense em quantas vezes você viu Ronald Reagan fotografado montando um cavalo em seu rancho, geralmente usando um chapéu de cowboy e jeans. Até a linguagem casual de George W. Bush, em várias coletivas de imprensa durante sua presidência, tocava esse estereótipo do cowboy foragido. E no tempo de Richard Nixon no cargo, ele teve o apoio infalível do maior caubói de Hollywood de todos os tempos, John Wayne, que às vezes até ficou na Casa Branca.

O mito ocidental também incorpora uma idéia muito conservadora: o estabelecimento da ordem social e da autoridade política a partir de uma figura paterna. Mas Stanley argumenta que o símbolo do cowboy é um conceito datado que se tornou a camisa de força do Partido Republicano. Eu acho que ele pode estar com o dinheiro aqui.

Embora os liberais não tenham cimentado sua imagem com firmeza em um único mito, seus heróis de Hollywood, Stanley explica, tendem a ser idealistas prontos para seguir em frente. Pense em filmes como “Milk” e “Malcolm X”: ambos contam histórias de forasteiros e minorias que são capazes de provocar mudanças sociais por pura determinação e força de vontade individual.

Stanley passa um tempo considerável discutindo os dois presidentes mais glamorosos do século 20: John F. Kennedy e Ronald Reagan. Lemos sobre como Kennedy foi para Hollywood em meados da década de 1940 - com instruções de seu pai Joe - para aprender as cordas do show business. Kennedy père sentiu que isso aperfeiçoaria a imagem pública de seu filho quando chegasse a hora de brilhar no cenário nacional.

Para JFK, que chegou ao poder quando a televisão estava se tornando a aparência e o estilo médios dominantes, era tão importante quanto a forma e o conteúdo político. E esse método de compatibilizar poder e imagem não apenas funcionou, mas também estabeleceu a referência de como os presidentes americanos deveriam se apresentar em público para sempre.

Da mesma forma, Ronald Reagan passou a vida como ator nos treinamentos de Hollywood para ser presidente dos EUA. Quando ele finalmente entrou na Casa Branca, em 1981, ele entrelaçou seu próprio perfil de celebridade com a presidência. Ele até chamou um de seus programas de armas de "Guerra nas Estrelas" depois do filme de George Lucas. Lembre-se também do famoso slogan de sua campanha de reeleição, "É manhã novamente na América". Essas coisas têm a sensação de um roteiro de Hollywood.

Mas se Stanley aborda um assunto crucial aqui, sinto que ele apenas reveste a superfície de algo que deve ser explorado com análises mais detalhadas. Ele parece pensar que ser uma novela contínua é algo único no sistema político americano. Eu iria além e argumentaria que esse sistema de governança evoluiu da crença intransigente do Ocidente nas ficções escapistas do capitalismo tardio, que se desenvolveram através da ascensão do consumismo e da mídia de massa na segunda metade do século XX.

Enquanto lia o livro de Stanley, não pude deixar de pensar no falecido romancista britânico J.G. Ballard, que via essa fusão de política e entretenimento de massa como algo inevitável da maneira como o capitalismo havia evoluído após a Segunda Guerra Mundial. Em 1968, um jornalista perguntou a Ballard por que ele estava usando pessoas reais em seus romances, como Elizabeth Taylor e JFK. Vale a pena citar sua resposta:

Eu sinto que os anos 60 representam um ponto de virada marcante ... pela primeira vez, o mundo exterior, a chamada realidade, agora é quase completamente uma ficção. É um cenário de mídia, se você quiser. É quase completamente dominado por publicidade, TV, merchandising em massa, política conduzida como publicidade. A vida das pessoas, mesmo suas vidas particulares, está ficando cada vez mais controlada pelo que chamo de ficção ... Os maiores personagens fictícios do século XX são pessoas como os Kennedys.

Apenas um ano antes desta entrevista, Ballard escreveu uma história que previa que o governador da Califórnia um dia se tornaria presidente dos Estados Unidos. Ballard pôde ver com clareza no final dos anos 1960 o que Stanley quase tropeça, que é o seguinte: após a morte de Kennedy, a realidade e a ficção se tornaram inseparáveis ​​na cultura ocidental.

À medida que mais cidadãos viam a vida cotidiana através das telas de televisão, figuras como Kennedy, Reagan e Bill Clinton viviam as psicopatologias dos eleitores em uma fantasia pública. Pense nos últimos momentos de Kennedy em Dallas, ou Reagan de pé no Muro de Berlim pedindo o fim da Guerra Fria, ou a missão de Clinton com Monica Lewinsky no Salão Oval. O drama de tais eventos é de maior importância para as pessoas comuns do que os arrastões burocráticos diários de freios e contrapesos.

No capítulo final, Stanley diz que espera que de alguma forma os eleitores vejam essa superficialidade. Ele pede um retorno a uma política mais nobre e tradicional, onde a Constituição, a razão e a compaixão substituam bons cortes de cabelo, sorrisos pretensiosos e jantares com estrelas de cinema a US $ 40 mil por cabeça.

Embora eu compartilhe seu sentimento, pode ser uma ilusão. Em nossa sociedade voltada para o consumidor, onde a vida cotidiana é vista através de uma cultura de ironia pós-moderna e onde vidas ficcionais exageradas são exibidas em sites de redes sociais, o eleitor comum prefere um roteiro ininterrupto. As pessoas não querem lidar com questões políticas sérias. Eles querem que celebridades bonitas os distraiam de sua situação existencial.

O livro de Stanley visa examinar a relação entre Washington e Hollywood em termos de dinheiro. Mas acho que as linhas distorcidas entre política e realidade tornaram-se, com o tempo, mais estranhas que a ficção. Este é um assunto que ele negligencia, apesar de suas melhores intenções.

Talvez seja sensato deixar a última palavra para um dos conservadores mais eloquentes do século passado. T.S. Eliot manteve-o curto e doce, apontando em Quatro quartetos simplesmente, "a espécie humana não pode suportar muita realidade".

J.P. O'Malley é um escritor irlandês que vive em Londres.

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