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O que Tocqueville diria sobre Trump?

Estou convencido de que a situação mais vantajosa e as melhores leis possíveis não podem manter uma constituição, apesar das maneiras de um país; enquanto os últimos podem tirar vantagem das posições mais desfavoráveis ​​e das piores leis. A importância das maneiras é uma verdade comum à qual o estudo e a experiência direcionam incessantemente nossa atenção. Pode ser considerado um ponto central no campo de observação e o término comum de todas as minhas investigações. Tão seriamente insisto nessa idéia de que, se até agora falhei em fazer o leitor sentir a influência importante da experiência prática, dos hábitos, das opiniões, enfim, das maneiras dos americanos, na manutenção de seus interesses. falhei no principal objetivo do meu trabalho.

Assim escreveu Alexis de Tocqueville no volume I, capítulo 17 de seu trabalho clássico sobre instituições políticas e sociais americanas, Democracia na América. Tocqueville, advogado francês e membro da aristocracia, chegou aos Estados Unidos na primavera de 1831. Viajou pela América Jacksoniana por nove meses e retornou à França no inverno de 1832. Em 1835, publicou o primeiro volume de Democracia, que foi recebido com enorme entusiasmo na França e na Inglaterra. Ele publicou o segundo volume em 1840. O livro continua sendo uma das análises mais abrangentes da cultura americana já escrita.

Tocqueville estava convencido de que a razão subjacente ao sucesso da democracia na América era a "educação" do povo. Por boas maneiras, Tocqueville quis dizer as suposições de valor dos americanos, seu "caráter mental" geral. Ele continuou dizendo que boas maneiras se referiam a "toda a condição moral e intelectual de um povo".

Em sua declaração acima, Tocqueville disse que as maneiras americanas formam a base para o sucesso do experimento americano em democracia. Isso é impressionante por alguns motivos. Primeiro, quando Tocqueville usou o termo “democracia”, ele tinha em mente muito mais do que simplesmente governo pelo povo. Ele tinha uma definição muito mais abrangente de democracia - ele igualou democracia com igualdade de condição, o fato da ausência de estruturas sociais hierárquicas feudais que tiveram amplas ramificações sociais e políticas.

Segundo, Tocqueville não achava que a democracia fosse um bem absoluto. Em vez disso, ele assumiu que a democracia tendia à tirania da maioria. A igualdade de condições em uma sociedade gravitava em direção ao individualismo excessivo entre a população. Esse individualismo resultaria, assim, nas pessoas voltando-se para dentro, afastando-se do dever cívico e em direção a seus interesses particulares. Como resultado, o povo se tornaria civilmente preguiçoso. Perderiam o interesse no envolvimento com os assuntos locais, ficariam satisfeitos com a nacionalização da política e a centralização do governo. Eles assim aprenderiam a amar somente a si mesmos e deixariam de se amar. O que manteve o despotismo democrático sob controle foi o hábito exclusivamente americano de associar-se voluntariamente em órgãos locais, como organizações de reforma, sociedades cívicas e, acima de tudo, igrejas. Esse hábito cultural ou político - ou maneira - de localismo era, portanto, fundamental para a proteção da liberdade.

O que influenciou as maneiras dos americanos? Em uma palavra, religião. Tocqueville observou que a moral cristã permeava a sociedade americana, e a religião cristã moldou e formou maneiras americanas. Ele disse: “Nos Estados Unidos, a religião exerce pouca influência sobre as leis e os detalhes da opinião pública; mas dirige as maneiras da comunidade e, ao regular a vida doméstica, regula o estado. ”Além disso, Tocqueville observou que os próprios americanos acreditavam que a religião era indispensável à sua república.

Portanto, mais do que geografia, mais do que leis, mais do que qualquer outra coisa, maneiras informadas pela religião eram a base da grandeza americana e o único meio de preservar a liberdade, segundo Tocqueville.

Para que não confiemos em uma imagem idílica da América pré-guerra, devemos lembrar que Charles Dickens fez sua famosa visita à América apenas 10 anos depois de Tocqueville. Ele não ficou impressionado. Ele escreveu para seu amigo William Macready, em 1842, que "essa não é a República da minha imaginação" e "eu não condenaria você a um ano de residência deste lado do Atlântico, por dinheiro". Ele também estava com nojo de como Os americanos tentaram lucrar com sua visita à América e descreveram estar nauseados com o cuspe de tabaco. Ele chamou Washington de “a sede da saliva tinturada por tabaco”. Tocqueville também era realista sobre os americanos, observando que eles eram mais obcecados em ganhar dinheiro do que em qualquer sociedade que ele encontrara. O Tocqueville citável - ou seja, o Tocqueville utilizável - é comemorativo da América, mas uma leitura cuidadosa de Tocqueville ao lado de outros relatos contemporâneos produz uma imagem mais complexa.

Trump como Estudo de Caso

Ainda assim, se Tocqueville estava certo sobre as maneiras e seu significado para as instituições democráticas americanas - e a divulgação total, acredito que ele é - então certamente estamos vivendo em tempos interessantes. O fenômeno do candidato presidencial do Partido Republicano Donald Trump se torna um estudo de caso interessante nos escritos de Tocqueville sobre boas maneiras. É difícil ser neutro em relação a Trump. Ezra Klein recentemente expressou o que muitos republicanos preocupados estão pensando - ou seja, Trump é divertido, mas estamos realmente preparados para que ele represente os Estados Unidos no mundo? E o que atrai os eleitores para Trump? Setenta e oito por cento dos eleitores republicanos nas primárias da Carolina do Sul gostaram dele porque ele "diz a verdade".

E como ele faz isso? Ele insulta. Ele usa palavrões. Ele bombardeia. Se você estiver realmente interessado, confira este catálogo de insultos de Trump na campanha da campanha presidencial de 2016. (Poupe-se. Se você já viu um, já viu todos.) Esse tipo de comportamento revela o que ele pensa sobre a dignidade humana. Esqueça suas posições pró-escolha, se você puder. Esqueça suas posições políticas sobre racismo, sexismo e anti-imigrantes, se necessário. Apenas observe o que sai da boca dele.

As declarações de Trump chocam muitos. Eu ouço muitos dos meus amigos cristãos evangélicos expressando seu espanto, perguntando coisas como "Quem o apoia?" E "Não conheço ninguém que o apóia". Claramente, muitas pessoas o são. E, em vez de ficarmos chocados com Trump e sua bufonaria, deveríamos ficar chocados conosco mesmos.

Afinal, Trump não é uma anomalia. Ele é um reflexo da cultura americana. Ele é a imagem da grosseria e da incivilidade da cultura americana que se tornou cada vez mais acentuada até hoje, quando é aceitável que um grande candidato à presidência se refira a um de seus oponentes como p *** y. Ele deveria ter a boca lavada com sabão. (Essa era a forma de waterboard da minha avó.)

Quando vemos Trump, nos vemos. Trump é um candidato credível hoje, e ele não teria sido credível no passado. Trump sempre foi um fanático, mas as maneiras americanas nem sempre foram fanáticas o suficiente para Trump encontrar um lugar no discurso público. Agora eles estão. Não temos ninguém para culpar, a não ser a nós mesmos, nós que nos tornamos narcisistas, civis, preguiçosos, obstinados, ingênuos, grosseiros, ofendidos com facilidade e, nas palavras do profeta Jeremias, somos tão implacáveis ​​que “não sabemos como corar. "

Uma das realidades insidiosas que cercam a ascensão de Trump é quantos cristãos evangélicos se apegaram a ele. Para ser justo, os evangélicos estão divididos em seu apoio a Trump. Mas muitos evangélicos continuam a se reunir com ele. Na Carolina do Sul, 34% dos eleitores de Trump eram evangélicos nascidos de novo e 31% disseram que era importante que o candidato compartilhasse seus valores religiosos. Jerry Falwell, Jr. da Liberty University e Robert Jeffress, da Primeira Igreja Batista de Dallas, o apoiaram publicamente. Franklin Graham ficou aquém do apoio total, mas falou favoravelmente dele. Graham foi especialmente favorável à idéia de Trump de proibir a imigração muçulmana para os Estados Unidos, ironicamente, como parte de sua "campanha por Deus".

O que a ascensão de Trump diz sobre o estado do cristianismo evangélico americano? Essa subcultura às vezes é dificilmente distinguível da sociedade americana grosseira em geral. Nas últimas gerações, a autoridade baseada em texto foi substituída, em grande medida, por autoridade subjetiva. Construções individuais de pragmática, sentimentos, preferências e sensibilidades tomaram o lugar central da autoridade que a Bíblia possuía em outros períodos da história (antes da introdução do existencialismo e do liberalismo protestante no início do século XX). Quando a tradição textual e ortodoxa é negligenciada e substituída pela auto-atualização como autoridade religiosa, a cultura religiosa se torna grosseira. E se Tocqueville estava certo sobre a influência da religião nas maneiras, então o aumento da cultura religiosa teve e continua a ter um efeito direto no aumento da cultura em geral.

Solução de Tocqueville?

A decadência cultural de hoje é um problema complicado, com certeza. Mas se Tocqueville é um guia, há sabedoria em mais duas observações que ele fez em Democracia na América.

Primeiro, Tocqueville observou que os americanos não eram especialmente virtuosos, mas tinham um interesse próprio permanente e reconheciam que seus interesses eram promovidos pelo interesse público. Em outras palavras, a melhor maneira de obter bens privados era proteger os interesses do todo. Famosamente, Tocqueville chamou essa realidade de "interesse entendido corretamente" e postulou que impede a sociedade de cair no caos moral. Pode não tornar virtuosas todas as pessoas da sociedade, mas eleva as que são particularmente desprovidas de virtude: "Eu considero a principal segurança remanescente contra si mesmas". No entanto, o princípio de interesse corretamente entendido não vem naturalmente para as pessoas. Deve ser ensinado e, novamente, a religião tem um papel a desempenhar na instilação desse princípio.

Segundo, e mais importante, se a sociedade deve preservar a liberdade, deve ser vigilante e determinada a ser proativa ao fazê-lo. Por exemplo, para exercer o princípio do interesse corretamente entendido, são necessários "pequenos atos diários de abnegação". Como o egoísmo é o vício básico do coração humano, a cultura do selfie é a tendência natural em uma sociedade igualitária. E déspotas incentivam o egoísmo. Tocqueville disse sobre o déspota, que ele “perdoa facilmente seus súditos por não o amarem, desde que não se amem.” E quando eles não se amam, eles não procurarão se governar, mas ficarão satisfeitos em partir. as responsabilidades do governo com o déspota. Essa declaração se encaixa em Trump, talvez como nenhuma outra declaração de Tocqueville.

Os apoiadores de Trump estão procurando o caminho mais fácil para o que aflige o país - um exército e uma economia enfermos, o fracasso da liderança dos EUA no mundo, a imigração ilegal e a crescente onda de secularismo e o crescimento da influência daqueles que professam sem fé religiosa. Eles estão procurando por alguém que possa "tornar a América ótima de novo", bombardeando a merda do ISIS, livrando-se de todos os imigrantes ilegais, garantindo que todos digam "Feliz Natal" por volta de dezembro. E, é claro, Trump nos garante que, se ele for eleito presidente, "venceremos muito, você ficará entediado em vencer". Se quisermos acreditar em Trump, tudo o que precisamos fazer é elegê-lo e todos os nossos membros. problemas vão desaparecer.

Tocqueville escreveu que o despotismo promete todas as respostas, mas só pode fornecer despotismo: "o despotismo geralmente promete reparar os milhares de males anteriores". Sob um déspota, a "nação é embalada pela prosperidade temporária que produz, até que seja despertado para a sensação de sua miséria. ”Mas a liberdade, Tocqueville enfatizou, é fruto de comprometimento, determinação e trabalho de longo prazo. E, ao contrário do despotismo, do qual os frutos podem ser medidos a curto prazo (isto é, "ele mantém os trens funcionando no horário"), a liberdade só pode ser apreciada quando seus efeitos levam algum tempo para se desenvolver. “Liberdade ... geralmente é estabelecida com dificuldade no meio de tempestades; é aperfeiçoado pela discórdia civil; e seus benefícios não podem ser apreciados até que já esteja velho. ”

O declínio cultural nunca é uma inevitabilidade. E não existe um ponto sem retorno. A afirmação "vivemos em uma sociedade grosseira" pode ser um truísmo, algo que muitos de nós sabemos intuitivamente. Mas os seres humanos têm livre-arbítrio e têm a capacidade de rejeitar indignidade, incivilidade e arrogância. Para ser franco, não é necessário usar palavras vulgares para descrever nossos inimigos políticos. Mas é necessário refinar nossas maneiras, pelo menos se pretendermos preservar nossa liberdade.

Trumpus delendus est.

John D. Wilsey é professor assistente de história e apologética cristã no Southwestern Baptist Theological Seminary. Ele é o autor de Excepcionalismo americano e religião civil: reavaliando a história de uma idéia. Ele também está editando um resumo da obra de Alexis de Tocqueville Democracia na América para a Lexham Press.

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