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Alta Vida na Espécie

o Espectador de Londres é o semanário mais antigo do mundo anglófono, uma jóia de uma revista tão distinta e respeitada quanto lindamente escrita. Foi publicado pela primeira vez em 1828, quando a Grécia moderna se tornou uma nação e, em um discurso recente, o editor sagrado (como eu me refiro a ele) observou que o Speccie, como é carinhosamente conhecido, era tão antigo quanto seu colunista mais antigo, qual é realmente seu.

O romancista Graham Greene chamou O Espectador “De longe o semanário mais elegantemente escrito no mundo de língua inglesa” e chegou a convidar um dos mais notórios bêbados da boemia de Londres, o colunista Jeffrey Bernard, para ficar com ele em Antibes. Greene e Bernard já se foram, mas o Speccie alcançou recentemente uma alta histórica em circulação - mais de 85.000 cópias - o que parecia agradar ao nosso editor literário, Mark Amory, ao ouvir as notícias. “Lembro quando nossa circulação era de 12.000 e todo o mundo costumava ler.

Na verdade, entrei na revista como colunista em 1976, quando vendia cerca de 8.000 cópias por semana, mas parecia que todos que conhecíamos liam. Todo mundo que está em Oxford e Cambridge, em Westminster, em Kensington e Belgravia, bem como na clubland de St. James em Londres. Agora com 85.000 cópias, de propriedade da Daily Telegraph grupo e um grande ganhador de dinheiro, o ethos reacionário de Speccie já não é tão profundo quanto era antes - quem pode esquecer seu apoio precoce ao selo postal e seus pensamentos proféticos sobre o carro: a invenção parecia provável.

Em 1976, a sede do Speccie era uma casa georgiana de Bloomsbury, ao lado da casa de Charles Dickens. Desde então, nos mudamos para outra grande casa em uma rua tranquila, a cinquenta metros, enquanto o corvo voa do Parlamento. Como antes, há um grande jardim nos fundos, onde nossa festa anual de verão acontece na primeira quinta-feira de julho. Esses partidos são notórios pelo scrum que produzem, um transbordamento de todo escritor, hacker, político e personagem de Londres imaginável. Os primeiros-ministros, pelo menos desde que eu estive lá, comparecem regularmente, embora a realeza nunca seja convidada. Exceto pelo almoço.

Almoços às O Espectador costumava ser notório pela mistura que produziam. Eles são mantidos na elegante sala de jantar e personagens diversos como Spiro Agnew, Príncipe Charles, Dame Edna Everage, Alger Hiss, Albert Speer e Dame Maggie Smith se juntam à frivolidade. (Sentei-me ao lado de Dame Maggie alguns anos atrás - suas primeiras palavras para mim foram “o que diabos é essa coisa rosa que você está comendo?”) A bebida flui ininterruptamente e quando o lendário Village Voice O editor Clay Felker veio almoçar, ele me perguntou como era possível produzir a revista depois de toda a bebida. Mas produziu a revista tem sido, mais de 9.000 edições consecutivas e em execução.

O EspectadorOs detratores - são poucos os queixam-se de que são elitistas e editados apenas pelos antigos etonianos. Bem, nossa resposta é que não há nada errado com o elitismo. Atuei com sete editores, e apenas cinco deles foram para Eton. O atual editor, Fraser Nelson, foi o primeiro a me telefonar quando foi nomeado. "Lamento dizer que não recebi uma ligação ligando para despedi-lo", foi a abertura dele. (A maioria dos editores anteriores recebeu esses pedidos, especialmente da embaixada de Israel.)

Desnecessário dizer que grandes nomes da literatura e do jornalismo sempre andaram de mãos dadas com o mastro do Speccie: o poeta laureado John Betjeman, o produtor de teatro Kenneth Tynan, o dramaturgo John Osborne e os romancistas Nancy Mitford, Evelyn Waugh e Graham Greene. Paul Johnson, o maior historiador vivo, era colunista e agora escreve regularmente sobre religião, jardins, moda e, claro, história. O ex-editor Boris Johnson agora é o prefeito de Londres e é o próximo primeiro-ministro "se ele conseguir manter a calça", como um artigo recente da Speccie alertou.

Uma chegada recente - há dez anos, que é recente pelos padrões da Speccie - é Jeremy Clarke, que escreve “Low Life” para minha “High Life”. Sob a orientação de Fraser Nelson, Jeremy alcançou o super estrelato até agora. como uma escrita brilhante. A última "Vida Baixa", Jeff Bernard, teve uma peça escrita sobre ele e foi interpretada por Peter O'Toole no palco. A peça foi um grande sucesso sob o eufemismo que a revista usou quando Jeff estava bêbado demais para arquivar uma cópia: “Jeffrey Bernard Is Unwell.” (Bernard morreu no mesmo dia que a princesa Diana e, portanto, foi privado dos espetaculares obituários que havia anunciado em seu leito de morte.)

O gênio do semanário é simples. Seus escritores continuam acreditando que estão se comunicando com um público pequeno, altamente educado e sofisticado. Eles escrevem como se estivessem se dirigindo à tia Agatha, sua relação excêntrica e aterrorizante que conquistou o 1º lugar em Oxford aos 16 anos e que agora vive em uma casa imponente e em ruínas, de propriedade de seu irmão estúpido. Longo pode reinar a Espécie.

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