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Outro Ben Op Know-Nothing

Por que eu me incomodo? Porque sou masoquista. Shaun Kenney no Ethika Politika hoje:

Este é o meu problema com a opção Benedict em poucas palavras:

A Opção Bento é sobre formar comunidades que nos ensinam e nos ajudam a viver de tal maneira que nossas vidas inteiras sejam testemunhas do poder transformador do Evangelho.

Esta afirmação é totalmente sem sentido. A igreja faz isso. Por que precisamos de uma opção de Bento?

Em que mundo dos sonhos a igreja faz isso? Algumas igrejas paroquiais fazem isso. A "igreja" - católica ou não - não faz isso. Isto é suposto para fazer isso, mas em geral não. Se você dissesse: “A opção de Bento soa como nada mais do que a igreja sendo a igreja”, eu diria que sim, é principalmente isso. Seja a igreja! Mas a igreja - estou me referindo à igreja institucional em todos os ramos do cristianismo - não age como a igreja há muito tempo. É por isso que estamos tão confusos. É por isso que o deísmo terapêutico moralista é a religião de fato dos cristãos americanos. É por isso que os americanos que se identificam como divórcio evangélico em uma taxa mais alta do que a média dos EUA, e por que 40% dos católicos dos EUA se opõem aos ensinamentos de sua própria igreja sobre aborto e 70% se opõem aos ensinamentos de sua própria igreja sobre homossexualidade. É quase certo que, em ambos os casos, evangélicos e católicos bem formados são mais fiéis na crença e na prática das normas cristãs, mas o fato de haver tantos cristãos nominais certamente diz algo sobre a ineficácia da igreja institucional.

(E antes que alguém se apresse para o teclado para dizer: "Mas o que é a ortodoxia, hein? Por que você não está criticando sua igreja?", Deixe-me dizer que não tenho motivos para acreditar que o cristianismo ortodoxo nos EUA esteja em melhor forma. da paróquia à paróquia. Não há quase tanta pesquisa sobre a América Ortodoxa quanto a América Evangélica e Católica, porque existem tão poucos cristãos ortodoxos. Quase todas as coisas críticas que eu digo sobre o estado do cristianismo na América também se aplicam a membros da minha própria comunhão. .)

Eu me pergunto se Kenney falou, como eu, com vários professores de faculdades católicas e evangélicas que me dizem que seus alunos chegam sem saber quase nada sobre a fé. Como o Ethika Politika é um site católico, deixe-me focar no estado dos jovens católicos. Christian Smith é católico, professor de Notre Dame e um dos principais sociólogos da religião nos EUA. Ele escreveu um livro sobre a espiritualidade dos jovens católicos. Ele diz: "A situação em relação aos jovens católicos e à igreja é realmente muito sombria".

Sobre o cristianismo americano em geral, Smith diz:

Reflexões: O que a religião significa para as pessoas hoje em dia?

Smith: Nos anos adultos emergentes, o que muitos pensam sobre "religião" é: simplesmente não é algo que importa para eles. A religião é vista como algo em que eles podem se interessar mais tarde na vida, como o seguro de vida. Eles não estão com raiva disso. É apenas dado um despedimento pressuposto.

Reflexões: Não era sempre assim com as gerações vindouras?

Smith: Não sou um sociólogo dos velhos tempos, mas acho que as gerações anteriores eram religiosamente mais engajadas, mais alfabetizadas. A revolução digital das mídias sociais criou um novo mundo. Afeta em que os olhos dos jovens estão focados - o mundo das telas - e o que importa para eles e como eles formam a comunidade. A tecnologia tem consequências para a epistemologia, a natureza da autoridade e da confiança.

Reflexões: As igrejas podem ser uma força contrária?

Smith: Sim, as igrejas devem ser capazes de criar uma comunidade alternativa, uma comunidade de mãos abertas, onde as pessoas possam se encontrar, interagir e ouvir uma palavra diferente, mas sem necessariamente ter a expectativa de se inscrever como membros pelos próximos 30 anos. As pessoas são sugadas para a cultura dominante, mas muitos acham que a cultura dominante não está cumprindo. Eles sabem que o capitalismo de consumo de massa não é suficiente. As igrejas estão em posição de confirmar esse palpite.

Jovens - adolescentes - estão sob uma pressão incrível para se apresentar. Expectativas intensas são colocadas sobre eles. Como sugeriu um colega meu, a mídia social parece ter tudo a ver com desempenho social, criando uma personalidade que não é real e os adolescentes estão experimentando uma profunda infelicidade por isso. Eu acho que as igrejas estão em posição de criar um espaço social onde as pessoas podem ser aceitas por quem elas são e não se espera que elas se apresentem. Eu já vi algumas congregações que fazem isso.

Reflexões: Ainda assim, você encontra apatia sobre a igreja.

Smith: Se há uma coisa que eu sei sobre as pessoas mais jovens, sejam elas de 13 ou 28 anos, quase todas elas pensam no cristianismo como um conjunto de regras e regulamentos, prós e contras. Eles não estão necessariamente lutando contra isso. Isso é simplesmente o que eles pensam que é o cristianismo - um conjunto de moralismos. A igreja é um lugar de exigências moralistas.

E isso é muito compreensível. Os pais querem que seus filhos se saiam bem e confiam na igreja para obter orientação moral, para que aprendam a se comportar. Os pais estão tentando lidar com um mundo onde muitas coisas podem dar errado. Existem muitas ameaças. Mas acho que isso pode levar a uma forma de idolatria para tratar a igreja dessa maneira. Eu sinto por pastores. Eles enfrentam essa expectativa dos pais.

Smith diz que não "culpa" a igreja e também não culpa os jovens. Ele diz que estamos vivendo em tempos radicalmente diferentes, onde os modos antigos não funcionam:

Em meados do século XX, você poderia dizer que havia um mapa que ajudou a organizar a sociedade. Apresentava unidades bem definidas - família, religião, educação, governo, forças armadas. Cada um tinha limites. Cada um tinha um papel e respeitava os outros. Mas esses limites foram quebrados. O mapa não está no lugar. Toda a vida agora está sendo ordenada por narrativas e imagens que não refletem os antigos limites. As igrejas têm algo a dizer sobre isso. Eles devem voltar repetidamente ao poço do evangelho e oferecer uma verdadeira história transcendente alternativa. Se eles não podem fazer isso, se permanecerem sobrecarregados com o moralismo, é melhor eles desligarem agora.

Leia a coisa toda.

Shaun Kenney continua:

Os proponentes da Opção Benedict talvez nos oferecessem as soluções de opções "rígidas" e "flexíveis", contrastando uma série de cristãos crocantes que ganham a vida em uma cooperativa distribuidora com uma visão muito mais caridosa e precisa de uma paróquia enfatizando a Liturgia das Horas e um carisma mais beneditino. No entanto, essa variante mais suave existe hoje em muitas famílias; é assim que nossos avós adoravam e oravam. Será que esses costumes exigem realmente o comunitarismo mais familiar aos "aristotélicos revolucionários", cujos ouvidos estão sintonizados com o irresistível canto de sirene do conflito como uma característica inevitável da história? Novamente, voltamos ao problema central da Opção Bento em esse: ou é um chamado vertical e fechado para recuar, ou é um chamado horizontal e aberto para a vida de oração da Igreja. O último parece razoável, o primeiro muito mais alinhado com a tradição.

Oh, pelo amor de Deus, isso de novo. Se as pessoas fizessem um pequeno esforço para ler o que eu realmente escrevi - aqui está a FAQ da Benedict Option - poderíamos ter uma discussão real sobre isso, em vez de discutir sobre a idéia distorcida de alguém.

Se você não tirar isso de mim, faça este resumo recente de Alan Jacobs:

A Opção Benedict, como eu a entendo, é baseada em três premissas.

  1. A mídia dominante de nossa sociedade tecnológica são forças poderosas para socializar as pessoas em modos de pensamento e ação que muitas vezes são inconsistentes com a fé e a prática cristã, se não absolutamente hostis à.
  2. Nos Estados Unidos de hoje, igrejas e outras instituições cristãs (escolas de todos os níveis, organizações de paraquedistas com várias missões) são comparativamente muito fracas em socializar as pessoas, se por nenhuma outra razão a não ser por terem acesso a relativamente pouco espaço mental.
  3. As comunidades cristãs saudáveis ​​são compostas por pessoas que foram profundamente fundamentadas e socializadas nas práticas e crenças históricas da igreja cristã.

Dessas três premissas, os proponentes da Opção Benedict tiram uma conclusão: Se queremos formar cristãos fortes, pessoas com forte comprometimento e compreensão sólida da vida cristã, precisamos mudar o equilíbrio do poder ideológico em direção à formação cristã, e isso significa investir mais do nosso tempo e atenção do que gastamos. no fortalecimento de nossas instituições cristãs.

Tenho mais trabalho a fazer para colocar mais carne nos ossos, por assim dizer, mas agora há bastante na praça pública para ter uma discussão realmente significativa, se as pessoas estiverem realmente interessadas em fazê-lo. Como disse a um crítico católico no fim de semana passado, prefiro o trabalho defeituoso que estou tentando resolver uma situação que realmente existe do que o trabalho que ele não está fazendo, que ignora a realidade que o cristianismo ortodoxo pequeno enfrenta na América do século XXI.

ATUALIZAR: Este blogueiro do Perceptio está com a cabeça no jogo. Excerto:

É possível que o impulso da última década faça parte de uma mudança geracional. Nesse caso, basta esperar o pêndulo voltar para o outro lado. É igualmente possível que o Ocidente esteja caminhando para o ponto de exaustão cultural que levou Roma à ruína - é simplesmente uma questão de esperar até um novo começo. Em qualquer um dos cenários, permanece a necessidade imediata do cristianismo de determinar um caminho a seguir como um fenômeno contracultural, paralelo à cultura dominante e oferecendo um código moral contrário e uma concepção da realidade. Com isso em mente, acredito que Dreher bate na cabeça - o estado secular realinha os termos e condições sobre os quais o cristianismo se envolve na cultura. É justo que o cristianismo realinhe os termos e condições sob os quais a cultura lida com o cristianismo.

A guerra cultural está perdida. É hora de se tornar contracultura. Isso só acontecerá com uma reapropriação radical do ethos dos três primeiros séculos: a práxis da vida cristã em desafio ao desejo do Estado.

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