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Revolução de Buchanan

1992 foi um ano de polarização na política americana - o ano dos tumultos de Rodney King, da epidemia de crack e da crescente crise da Aids, de uma economia atolada em forte desemprego e uma sensação de derrota por um Japão imparável. Presidente em exercício George H.W. Bush traiu sua promessa de "nenhum novo imposto", e a guerra que ele venceu contra o Iraque não pagou dividendos para os americanos em casa.

Foi o ano em que Patrick J. Buchanan desafiou o establishment republicano pela primeira vez na arena eleitoral. Ele terminou um segundo forte em New Hampshire naquele janeiro; em agosto, ele daria o que ficou conhecido como o discurso da "guerra cultural" na convenção republicana em Houston, despertando a direita e horrorizando a imprensa do país.

Entre New Hampshire, em janeiro, e Houston, em agosto, os pontos fortes e fracos da campanha de Buchanan se destacaram em claro alívio. Quem era esse republicano renegado e o que o movimento que ele liderava pressagiava para o país?

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Alguns comentaristas chamavam Pat de Jesse Jackson, do homem branco. Foi dito em tom de brincadeira, mas tinha um toque de verdade. Buchanan agora era porta-voz de homens brancos conservadores em todos os lugares - republicanos, independentes e até democratas. Pat examinou os retornos das assembleias de voto e sonhava em construir uma nova coalizão de tradicionalistas culturais e populistas econômicos, uma aliança de nostálgicos. Os brigaders queriam voltar ao mundo antes de Toshiba, Jane Fonda e Lee Harvey Oswald. Eles queriam tomar banho no calor de um verão perpétuo de 63.

Os amigos de Pat disseram que ele não representava um ponto de vista, mas uma força social. Essa força já existia há muito tempo; protestando contra a imigração no salão de cabeleireiro ou jogando latas de cerveja vazias na TV toda vez que Ted Kennedy tentava socializar alguma coisa. Mas foi Pat quem levou essas pessoas às pesquisas, e foi um pequeno corpo de intelectuais que tentou definir o que eles sentiam e pensavam sobre o grande crapshoot da política americana. Pat começou a se referir a esse casamento de raiva e idéias como a Revolução da América Central.

Entre todos os amigos de Pat, o mais empolgado por suas campanhas foi o colunista Samuel Francis, que havia trabalhado para o senador da Carolina do Norte John East antes de conseguir um emprego na empresa. Washington Times. Fisicamente, ele era um sapo temível. O jornalista John Judis observou que "ele era tão gordo que tinha problemas para passar por portas". Comia e bebia as coisas erradas, e o único esporte em que se envolvia era o xadrez. O Francis mercurial, engraçado e curioso era um populista improvável. Mas ele estava à frente da curva quando se tratava da insurgência de Pat.

Na década de 1980, Francis havia previsto uma revolta contra a elite liberal que governava a América. As únicas pessoas que quebrariam seu domínio eram as pessoas comuns que formavam as fileiras dos "radicais da América Central", ou MARs. O Sr. MARs era o Sr. Média. Ele era do Sul ou era de uma família étnica européia no Centro-Oeste, ganhava um salário insatisfatório fazendo trabalhos qualificados ou semi-qualificados, e provavelmente não tinha estudado. Ele não era rico nem pobre, vivendo na linha tênue entre conforto e pobreza. Tudo o que foi necessário para arruiná-lo foi um membro quebrado ou uma auditoria do IRS.

Mas Francis argumentou que os radicais da América Central eram definidos menos pela renda do que pela atitude. Eles viam “o governo favorecendo simultaneamente os ricos e os pobres… as MARs são distintas na profundidade de seus sentimentos de que a classe média foi seriamente negligenciada. Se existe um único somatório da perspectiva do MAR, isso se reflete em uma declaração ... Os ricos cedem às demandas dos pobres e as pessoas de renda média têm que pagar a conta. ”

Preferindo a autoconfiança ao feudalismo do bem-estar, os MARs sentiram que o governo dos EUA havia sido capturado por um bando de liberais ricos que usavam seus impostos para bancar os pobres indolentes e financiar a revolução cultural da década de 1960. As MARs eram uma força social e não um movimento ideológico, uma atitude moldada pelas alegrias e humilhações da vida de classe média na América do pós-guerra. Qualquer político que pudesse apelar para essa força social poderia refazer a política.

Duas coisas tornaram as MARs diferentes dos conservadores tradicionais (e libertários). Primeiro, não sendo ricos, eles eram céticos em relação aos lobbies ricos. Eles odiavam grandes empresas tanto quanto odiavam grandes governos. Eles se opunham a salvar empresas como a Chrysler ou permitir que empresas multinacionais exportassem empregos para o exterior. Eles criticaram especialmente as empresas que lucravam com a obscenidade, o jogo e o álcool. Apesar do livre mercado por instinto, eles apreciaram a intervenção do governo em seu nome. Eles nunca recusariam benefícios como Previdência Social ou Medicare.

Segundo, os MARs foram mais revolucionários do que as gerações anteriores de conservadores. Os conservadores normalmente tentam defender o poder que eles já controlam. Mas os MARs estavam fora do poder, então tiveram que recuperá-lo. Foi por isso que conservadores como Buchanan se comportaram como bolcheviques. "Precisamos entender", escreveu Francis,

que as autoridades dominantes ... nas principais fundações, na mídia, nas escolas, nas universidades e na maior parte do sistema de cultura organizada, incluindo as artes e o entretenimento - não apenas fazem nada para conservar o que a maioria de nós considera como nossa maneira tradicional de vida, mas na verdade busca sua destruição ou é indiferente à sua sobrevivência. Se nossa cultura vai ser conservada, precisamos destronar as autoridades dominantes que a ameaçam.

Buchanan concordou. Ele escreveu, refletindo nas palavras de Francis: “Nós tradicionalistas que amamos a cultura e o país em que crescemos, teremos que lidar com essa pergunta: simplesmente conservamos o restante ou tentamos retomar a cultura? Somos conservadores ou também devemos nos tornar contra-revolucionários e derrubar a cultura dominante? ”

A contra-revolução populista que Francis propôs não era explicitamente racial. Em teoria, os trabalhadores industriais hispânicos ou negros estavam tão ameaçados pelas mudanças econômicas e altos impostos quanto seus colegas de trabalho brancos. E os valores culturais dos católicos hispânicos e dos pentecostais negros eram tão desafiados pelo liberalismo quanto os de seus irmãos brancos. Mas, na visão de Francis, esses grupos étnicos haviam se tornado clientes do estado liberal. Somente o politicamente correto, argumentou Francisco, impediu que os brancos o admitissem e se organizassem em seu próprio grupo de interesse étnico. Nessa visão de mundo, os democratas deram folhetos aos afro-americanos em troca de votos. Os hispânicos foram trazidos do México para baixar os salários e romper os sindicatos, fornecendo mão de obra doméstica barata para a classe dominante e maximizando os lucros das empresas. As únicas pessoas sem amigos em lugares altos eram a maioria branca da classe média.

Buchanan e Francis discordaram sobre esse ponto. Pat estava preocupado com o declínio da civilização ocidental. Mas ele nunca viu a sociedade ocidental em termos explicitamente raciais. Ele se opôs ao bem-estar e à imigração em massa, mas achou que eles machucavam negros e hispânicos tanto quanto brancos. Francisco acreditava que as características humanas - incluindo a inteligência - eram moldadas pela raça.

Sam Francis disse que a candidatura de Pat despertou o espírito revolucionário dos radicais da América Central. Mas o que havia de estranho nessa campanha populista era a quantidade de trabalho realizado pelos intelectuais. Um voluntário na primária de Michigan em 17 de março foi o filósofo Russell Kirk.

Kirk morava em sua casa ancestral de Piety Hill, em Mecosta, Michigan - uma pequena vila que sua família trabalhadora construiu e possuía. Ele escreveu livros em uma antiga fábrica de brinquedos que havia sido convertida em uma gigantesca biblioteca. Kirk era um gênio. Autor de 32 monografias e centenas de ensaios e histórias curtas, ele foi o padrinho intelectual do movimento conservador. Russell Kirk casou-se com a nova-iorquina Annette Yvonne Cecile Courtemanche em 1963. Ele tinha 42 e ela 17. Juntos, eles tiveram quatro filhas, Monica, Cecilia, Felicia e Andrea, e se tornaram anfitriões requintados em Piety Hill.

Eles receberam refugiados do Leste Europeu, reis africanos, estadistas republicanos, filósofos errantes e vagabundos. Passavam as tardes de verão jogando croquete com Malcolm Muggeridge, Robert Graves ou Richard Weaver. Kirk cumprimentou a todos em seu terno de três peças e relógio de bolso; café e bolo no jardim, Schubert na sala de estar, chá e mel nas cozinhas. Ao entardecer, Russell contou histórias de fantasmas.

Um dia, em 1992, Russell Kirk chegou em casa e disse à esposa que havia decidido se tornar presidente do estado de Michigan da campanha de Buchanan para Presidente. Annette não ficou muito feliz: "Eu sabia que isso significava que eu faria todo o trabalho". Como Russell vivia independentemente de uma universidade, ele teve que complementar sua renda com passeios e discursos. Na maior parte da semana, ele não estava em casa. Então, Russell se tornou o presidente do estado em nome e Annette em pessoa.

Uma nova-iorquina brilhante e de fala rápida, Annette adorou o papel. A cozinha de Piety Hill tornou-se a sede da campanha e "metade do meu tempo foi gasto tentando manter as coisas estranhas". Como em qualquer outro lugar, eles não tinham dinheiro nem organização. Mas, diferentemente de New Hampshire e da Geórgia, eles também não tinham Pat Buchanan. Em Michigan, a campanha ganhou vida própria.

Annette compartilhou sua carga de trabalho com outro economista acadêmico Harry Veryser. Donnish, monge e ferozmente de direita, Veryser conhecia e amava os radicais da América Central como se fossem uma família. O Partido Republicano do Michigan foi dividido entre o leste industrializado e o oeste suburbano. Os dois mundos se odiavam e Veryser, um católico tradicional, era o rei do Oriente. Muitos dos ativistas do Partido Republicano no leste eram membros do sindicato United Auto-Workers. Estes eram católicos étnicos que trabalhavam com as mãos. George H.W. Bush representou o mundo socialmente decadente das pessoas de dinheiro grande do Ocidente que votaram nos republicanos pelos incentivos fiscais, mas que não recusariam um prêmio em uma festa na piscina.

A campanha de Pat Buchanan no Michigan foi executada na cozinha de um filósofo por um economista de um exército de sindicalistas católicos. Era uma aliança extraordinária entre estudiosos e trabalhadores, mas refletia o espírito da campanha paradoxal de Buchanan. Pat pensou que ele poderia ganhar Michigan. Sam Francis alimentou sua ambição. Parecia o território de MARs, disse Francis.

O estado era pobre e cada vez mais pobre. Outrora metrópole industrial, Detroit era uma cidade fantasma. O excesso de regulamentação, a má administração e a concorrência estrangeira estavam matando a indústria automobilística. Em todo o estado, o desemprego era alto - 9%, bem acima da média nacional. Carros se tornou o tema do concurso. Bush se ofereceu para vetar a eficiência do combustível e a legislação ambiental que afetava o custo de produção de automóveis novos. Buchanan acusou a Alemanha e o Japão de "roubar os mercados da América". Ambos eram "pequenos países pequenos". O Japão era apenas uma "pilha de pedras".

Durante a primária, Veryser marcou uma reunião entre ele, Pat, Francis e Kirk. Buchanan e Francis se comportaram como se ninguém mais estivesse lá, e Pat ficou em silêncio, ouvindo seu amigo expandir a revolução que se aproximava. Era um romance intelectual, disse Veryser. Harry ficou envergonhado, Kirk ficou furioso por não receber a atenção que merecia. Ambos concluíram que Buchanan estava apaixonado pela mente de Francis, que ele realmente acreditava que os dois homens poderiam refazer o mundo. Francisco era um verdadeiro crente, e seu zelo infectou Pat. Ele deu à rebelião peculiar de Buchanan a estrutura teórica de uma revolução popular.

Em Michigan, Buchanan descobriu os limites de sua mensagem populista e a revolta da MAR. Levado pelo seu sucesso entre o público-alvo, ele queria se concentrar em sindicatos e fábricas. Como muitos de seus apoiadores mais fervorosos eram membros do UAW, ele pensou que tinha o sindicato de lado. Veryser disse que ele estava errado. Talvez vinte anos atrás os sindicatos tivessem recebido Pat de braços abertos. Mas desde então eles mudaram com os tempos e adotaram ações afirmativas, igualdade de gênero e até direitos dos gays. Os membros do UAW poderiam ter sido conservadores e católicos, mas a burocracia era elegantemente liberal.

Houve outro problema. Outros candidatos estavam se voltando para a mensagem de Buchanan. O democrata Jerry Brown, ex-governador da Califórnia, o roubou por atacado. Brown era um político excêntrico que, depois de dois mandatos como governador, fora à Índia para se descobrir. Ele voltou pregando um novo evangelho da democracia popular. Ele entrou nas primárias democratas de 1992 pedindo limites para doações de campanhas, limpeza da poluição e uma taxa fixa.

Pelo seu valor nominal, ele era um hippie de terno. Mas Brown também era católico e ex-seminarista que compartilhava grande parte da filosofia conservadora de Buchanan. Ele acreditava que a América estava vivendo além de seus meios, e que era necessário um despertar espiritual para fazê-la voltar a funcionar. A religião de Brown poderia ter sido Vishnu e yoga, mas ele compartilhou a aversão de Buchanan ao materialismo e desprezou a política de "ir para o crescimento" de Clinton. Buchanan e Brown geralmente se encontravam no final do dia em estúdios de TV. Paul Erickson lamentou o fato de que, quando conversaram, ele não conseguiu detê-los. "Pat e Jerry se viram em muitas coisas", ele suspirou. O comércio se tornou um deles.

Brown foi para Macomb e se dirigiu a pais e alunos de uma escola toda branca. Ele disse à platéia que Bill Clinton preferia dar ao presidente “um cheque em branco, autoridade quase-ditatorial, para ir ao México em segredo com muitos lobistas pagos e negociar a exportação de empregos americanos, empregos em Michigan”. disse que se opunha a essas negociações comerciais e disse que eles poderiam custar "mais 400.000 empregos bem remunerados". O organizador do estado de Brown disse: "A questão da classe - o medo de que você seja o próximo, o ódio ao sistema - está superando o social "Para ter certeza de que ninguém entendeu o assunto, Frank Kelley, um político irlandês de linha antiga, estava atrás do candidato, juntamente com Art Blackwell, presidente da Comissão do Condado de Wayne, que era negro. “É um pesadelo, esse estado”, disse um observador, “e Jerry Brown pode realmente atrair o raio. Ele é um puro candidato a protestos, um democrata Pat Buchanan. Ele apela para as pessoas que estão com raiva dos caras ricos. ”

Marcando todas as caixas culturais que os democratas modernos precisavam, Brown absorveu o voto trabalhista. Buchanan afundou nas pesquisas. Havia um vislumbre de como poderia ter sido em Illinois, que se realizou no mesmo dia. Pat cancelou o estado e agendou apenas uma visita de meio dia. o Chicago Tribune deu-lhe uma grande recepção. “Patrick Buchanan não é uma alternativa, mas uma desgraça”, publicou o editorial, “uma repugnância repugnante ao corpo político. Os republicanos de Illinois prestariam um serviço ao seu partido e à nação, punindo a fervura, rejeitando Buchanan e sua intolerância e isolacionismo. ”

No entanto, a recepção que recebeu foi impressionante. Os europeus orientais de colarinho azul lembraram-se de seu anticomunismo intransigente e de seu apelo pela independência dos satélites soviéticos, e eles o amavam por isso. Ele apareceu em um salão nacional da Lituânia e atacou Bush por ser muito acolhedor com Mikhail Gorbachev. "Naquela época, eu tinha vergonha do comportamento do meu governo e dos líderes do meu partido", disse ele. A multidão, surpreendentemente grande, rugiu com aprovação. Em seguida, ele participou de uma reunião croata com mais de 400 membros no lado noroeste e criticou a falta de apoio de Bush a uma Croácia independente. A multidão foi à loucura e jogou notas de US $ 10 nele. Um pouco atordoado, Buchanan finalmente dirigiu para um pub irlandês no lado sul. Os trabalhadores da construção civil de rosto vermelho o aplaudiram e bateram os punhos no ar.

Essas foram as pessoas que Buchanan aconselhou Nixon a ir atrás em 1972. Eles eram os homens (e eram principalmente homens) que procuraram Reagan em 1980 e 1984. Anticomunistas e religiosos conservadores, eles também estavam sob ameaça econômica. Os empregos não eram mais vitalícios. Seus filhos foram para a faculdade agora e treinaram para se tornar contadores e advogados, não montadores e maquinistas. As lojas estavam cheias de porcaria de fabricação estrangeira. Vendedores ambulantes em Wall Street, em carros estrangeiros sofisticados, ganharam milhões de dólares manipulando aquisições, enquanto tentavam ganhar dinheiro com honestidade em um mercado cada vez menor. Eles foram desfeitos pelos japoneses, liberais e capitalistas abutres.

Bush percorreu as primárias de Illinois e Michigan. Em Illinois, ele ganhou 76-22 por cento. Em Michigan, ele ganhou 67-25 por cento. Pat colocou a culpa em Jerry Brown e disse que ele havia sugado seus votos. Certamente Brown comandou uma coalizão incomum que provavelmente prejudicou o desempenho de Buchanan: ele conquistou um terço dos eleitores que pertenciam ao sindicato e um terço daqueles com uma qualificação de pós-doutorado, dando-lhe 28% dos 48% de Clinton. Buchanan teve boas notícias. Em Michigan, 71% de seus eleitores disseram gostar dele e 42% disseram que não podiam votar em Bush nas eleições gerais. O voto de Buchanan estava se estreitando, mas foi mais comprometido e isso deu a ele influência na convenção. Embora Pat estivesse perdendo, o presidente ainda precisava de seu aval para costurar conservadores independentes e republicanos. Então Buchanan não parava.

Depois de Michigan e Illinois, Pat recebeu um telefonema do escritório de Richard Nixon. O velho queria vê-lo. "Não duvido que Nixon amou o que Pat estava fazendo", disse um dos amigos de Nixon. “Ele adorava ver alguém grudar no estabelecimento.” O Velho também compartilhou algumas das opiniões de Buchanan sobre política externa. Em particular, ele disse a um amigo de Pat que não gostava,

algumas das avaliações tatuadas da Nova Ordem Mundial emanadas de muitos especialistas em política externa que vivem no Cinturão de Washington - a versão moderna da Caverna de Platão ... Sinto fortemente que os Estados Unidos como a única superpotência completa no mundo hoje devem desempenhar um papel positivo no cenário mundial. Por outro lado, temos que ter em mente a advertência de Frederico, o Grande: "Quem tenta se defender em todos os lugares, não defende nada".

O Velho cumprimentou seu menino leal em sua casa em Nova Jersey. Nixon envelheceu fisicamente, mas sua mente ainda era jovem. "Ele estava cheio de perguntas e piadas", lembra Buchanan. Eles conversaram por uma hora, Nixon bombeando Pat por fofocas e opiniões sobre a situação política. Ele jogou novamente aquela velha fuga: “Como está a trilha da campanha? O que Bush pensa de você? Clinton ganhará a indicação democrata na primeira votação? Perot vai correr em novembro?

Tudo foi discutido, exceto a questão mais importante de todas. Então Nixon ficou em silêncio. Sua assistente, Monica Crowley, disse: “Provavelmente é hora de você sair da corrida. A partir de agora, você não pode vencer e só pode machucar Bush. Nixon sorriu.

"Não vou sair", disse Buchanan. “Devo ao meu pessoal continuar.” Nixon interrompeu e mudou de assunto. "E foi assim", concluiu Pat, "foi como ele me disse para desistir da corrida".

Depois, Nixon agradou a atenção dos repórteres e ofereceu o seguinte: “Eu concordo com Pat em algumas coisas e discordo de outras, como foi o caso quando trabalhamos juntos. Há apenas uma coisa pior na política do que estar errado, e isso é ser chato. E Pat Buchanan está longe de ser monótono. ”Talvez, depois de seus anos de serviço a um homem sem nada a perder, Pat pudesse esperar mais do que um elogio irônico. Mas se você amava Richard Nixon, tinha que aprender a viver com mágoa.

A equipe Buchanan decidiu se concentrar na Carolina do Norte (5 de maio) e Califórnia (2 de junho). A Califórnia se mostrou grande demais para comprar muita mídia. Portanto, a Carolina do Norte parecia um investimento melhor. Pat pensou que poderia encontrar mais MARs para se movimentar entre os Heelers de Tar. O declínio da indústria têxtil fez com que muitos democratas e republicanos da classe trabalhadora estivessem sofrendo. Além disso, ele tinha algumas conexões pessoais com o estado. Sam Francis e o porta-voz da imprensa Jerry Woodruff trabalhavam no escritório do falecido senador Jim East.

Uma tarde, Pat virou para o sul e organizou um evento de angariação de fundos em Raleigh. Depois que a imprensa nacional partiu, o senador conservador Jesse Helms e sua esposa apareceram do nada. Um repórter local solitário entrou em cena quando Pat e Jesse disseram olá, Jesse abraçando Pat com calor óbvio. Isso não foi um endosso, ele disse. Mas não foi assim que foi relatado. Segundo ele, jornalistas locais, “foi interpretado por muitos como uma luz verde para os conservadores da Carolina do Norte para apoiar a campanha dos republicanos insurgentes”. E muitos o fizeram. Em duas semanas, Tar Heelers deu a Buchanan US $ 30.000.

Tudo acabou quando Helms se tornou presidente honorário da campanha de Bush. Isso sinalizou que os conservadores do estado estavam se alinhando atrás do presidente. Em 5 de maio, Buchanan fez uma pesquisa de 20% nas primárias da Carolina do Norte. Poucas pessoas notaram o resultado. A atenção da imprensa estava indo além das primárias e em direção às eleições gerais. No lado democrata, Jerry Brown conseguiu uma vitória surpresa em Connecticut em março e parecia atrapalhar Clinton nas primárias de Nova York. Então ele disse que consideraria escolher Jesse Jackson como seu companheiro de chapa. Jackson já se referiu a Nova York como "Hymietown".

Clinton varreu a primária e parecia pronta para disputar o concurso de junho na Califórnia. Mas Brown causou muitos danos a Clinton, que como candidato democrata herdaria normalmente o voto anti-establishment. Ele forçou Clinton a apelar para a base do partido e fez com que ele e sua esposa parecessem desprezíveis. Ele alegou que Bill havia canalizado contratos e dinheiro para o escritório de advocacia de Hillary enquanto governador do Arkansas.

Depois da Carolina do Norte, Pat participou de uma corrida divertida de 1,6 km em Ridgewood, Nova Jersey. O repórter atrás dele da New York Times era cínico. A campanha terminou, mas Pat não parava de correr:

Ele descarta as primárias da última terça-feira em Arkansas e Idaho, nas quais Bush o venceu, novamente, melhor do que cinco para um. Ele escolhe ignorar as pesquisas que indicam que, nas disputas de terça-feira, especialmente nas muito assistidas primárias da Califórnia, ele pode se sair ainda pior, dada toda a atenção política que agora está concentrada em Ross Perot ... Ele parece despreocupado que, ultimamente, alguns Buchanan comícios atraíram apenas uma dúzia de apoiadores e nenhum repórter.

Pat não teria nada disso. "Não é o ponto, não é o ponto", disse ele. “Enviei uma mensagem para eles.” E ele não parava de enviar. "Mais do que qualquer outra coisa, minha candidatura, minha candidatura histórica, tem como objetivo levar nosso partido de volta à direita, de volta às suas raízes". Era correto dizer que ele forçou Bush a repensar sua política econômica e alcançar para conservadores culturais. Mas o impacto a longo prazo de sua campanha no Partido Republicano não se tornaria óbvio por alguns anos.

Na divertida corrida, o repórter observou com prazer que Buchanan "começou por último e terminou por último". Mas antes de desaparecer, Buchanan disse que "ele deliberadamente começou por último e terminou por último porque as câmeras de notícias estavam posicionadas na parte de trás do pacote. ”Funcionou. Buchanan fez o noticiário da noite e os jornais da manhã. Pat ainda não havia terminado.

De O Cruzado de Timothy Stanley. Copyright © 2012 pelo autor e reimpresso com permissão da Thomas Dunne Books, uma impressão da St. Martin's Press, LLC.

Blogs de Timothy Stanley para o Daily Telegraph e é o autor de O cruzado: a vida e os tempos tumultuados de Pat Buchanan.

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