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Opção de Bento na inundação

Estive fazendo recados em torno de Baton Rouge esta manhã. É ótimo ver placas artesanais nos estacionamentos de shopping centers, dizendo coisas como DONA DE ABRIGO DONA DE DESCONTO. As pessoas estão realmente, realmente participando.

Eu tenho reclamado no Twitter e aqui sobre a relativa falta de atenção que a mídia nacional vem dando a esse desastre, dada sua imensidão e severidade. Um amigo nosso que vem realizando resgates da Marinha Cajun na Paróquia de Livingston nos disse que viu corpos flutuando nas águas da enchente de lá. É mau. Isso é muito ruim. E para as pessoas mais ao sul e oeste de Baton Rouge, está ficando pior.

Mas aqui está uma história que você deve conhecer. Isso destrói a narrativa da mídia padrão sobre a América. E isso envolve um membro da comunidade deste blog. Membros, na verdade, porque isso também envolve o irmão Inácio (veja acima), o mestre convidado no mosteiro beneditino de Norcia.

Você vai querer sentar para este. Estou literalmente digitando através das lágrimas.

Ryan Booth comenta aqui de tempos em tempos. Ele também é um amigo pessoal e um ávido seguidor da Opção Bento. Estamos conversando sobre isso desde que eu o conheço, o que é apenas enquanto estamos de volta à Louisiana. Ele é dono de três centros de ensino em Mathnasium em Baton Rouge. Ryan é um homem branco, religioso, conservador e heterossexual. Ryan é professor de matemática de uma escola pública e agora ensina crianças em matemática através de sua pequena empresa. Em 2014, ele renunciou ao cargo no Comitê Central do Partido Republicano da Louisiana, enojado com o que considerava a demagogia do partido sobre o Common Core. Leia sua declaração pública aqui. Diz, em parte:

Embora parte da minha decisão de deixar meu envolvimento político tenha a ver com desilusão, uma parte muito maior é o chamado mais alto que Deus colocou em minha vida. Nos últimos anos, senti cada vez mais Deus me puxando para o ministério de tempo integral. Nos últimos anos, dei uma aula para adultos na escola dominical em minha igreja e conduzi nossas viagens missionárias à Guatemala, mas a ligação vai além disso. Em resposta a esse chamado, solicitei ao Seminário Teológico Batista de Nova Orleans que iniciasse o Mestrado em Divindade em janeiro, cursando meio período no início e viajando duas vezes por semana.

Mas mal posso esperar até janeiro para começar meus estudos. Por um lado, tirei 18 horas de grego antigo como estudante de graduação e posso economizar seis horas de crédito e US $ 1000 se conseguir reaprender esse idioma sozinho até janeiro. Mas, além disso, agora estou pronto para me dedicar mais plenamente à minha vocação, mas tenho um tempo muito limitado, porque ainda preciso trabalhar mais de 50 horas por semana no Mathnasium e, principalmente, porque planejamos abrir um terceiro local no outono. Ah, e sim, preciso de tempo para ser um bom pai.

Então, eu realmente preciso "rejeitar aquilo que me atrapalha", e a política me atrapalha. Não tenho tempo e nenhum corte de impostos salvou a alma de alguém. Preciso ficar de fora do Facebook em geral, mas preciso, sobretudo, abandonar o hábito de ler e comentar questões políticas por algumas horas todos os dias. Então, isso é uma espécie de despedida, por enquanto. Eu tenho outro trabalho a fazer.

Ryan ainda não conseguiu iniciar seus estudos no seminário, em parte, ou talvez principalmente, não tenho certeza, sobre questões financeiras. Mas é aí que está o coração dele, não na política. Ele não se considera mais republicano, mas é o mais conservador - especialmente o religioso e o social - que ele já foi. Ele e eu conversamos frequentemente sobre liberdade religiosa.

Com isso como pano de fundo, deixe-me contar o que ele fez ontem. Eu o entrevistei hoje mais cedo sobre isso, porque era tão surpreendente e inspirador.

Como Ryan é um amigo íntimo com um interesse real no Ben Op, compartilhei com ele o rascunho mais recente de A opção de Bento, que estou quase terminando (a data de publicação é 14 de março de 2017). Ele está lendo o manuscrito a meu pedido, para fazer sugestões para a revisão final. Aqui está o que ele me disse esta tarde, literalmente:

Eu estava lendo, entre outras coisas, seu post sobre o que está acontecendo no Celtic, um dos abrigos em Baton Rouge, e soube disso, e de outras pessoas, sobre o trabalho que está acontecendo lá ”, disse ele. - Engraçado, Rod, porque eu acabei de ler no seu rascunho a parte em que você estava falando sobre a hospitalidade dos monges. No manuscrito, você cita o irmão Inácio citando Mateus 25:35, onde Jesus diz: 'Eu era um estranho e o abriguei.

Me ocorreu, Por que devemos cuidar de pessoas em um abrigo gigante quando podemos levá-las para nossas casas? Eu tenho espaço para receber algumas pessoas.

Ryan é divorciado e compartilha a custódia de sua filha Grace com sua ex-esposa. A mãe de Grace acabou de comprar uma casa nova e gastou muito dinheiro e esforço em fornecê-la. Agora está debaixo d'água. Ryan cuidou para que seus ex-sogros chegassem em segurança. Se bem entendi, a ex-mulher dele está cuidando deles em outra cidade da Louisiana, onde não estão sob ameaça de inundação. Grace está com o pai dela. Vamos retomar a história com Ryan:

Grace e eu fomos ao Celtic, procurando pessoas para as quais poderíamos oferecer um quarto. Vivemos no terceiro andar, então não podíamos levar ninguém frágil ou enfermo, que é o que teríamos preferido. Não há elevador, então tivemos que conseguir pessoas que pudessem subir as escadas. Não temos espaço para uma família grande, mas para uma ou duas pessoas.

Encontramos uma mulher afro-americana com cerca de 50 anos, que parecia precisar de um lugar para ficar. Perguntamos a ela, mas ela pensou por um segundo e disse: “Sabe, existem muitas pessoas que precisam mais do que eu.” Pensei que talvez ela tivesse alguma hesitação em entrar na casa de um estranho, mas Grace podia ver que a senhora estava chorando quando disse isso.

Pense sobre isso. Aqui está uma mulher que perdeu sua casa e que vive em um abrigo. Um homem e sua filha entram e oferecem a ela uma cama e um lugar bom, seguro e confortável para ficar. Ela pensa sobre isso, mas diz que não, há pessoas mais carentes do que eu. Ryan novamente:

Demorou um tempo para encontrar alguém que não fazia parte de uma grande família. Grace e eu não íamos levar um homem solteiro, o que pode não ser o mais adequado para nossa casa, apenas eu e Grace lá. Como o abrigo dos homens do Exército de Salvação havia inundado, você poderia dizer que há muitas pessoas no Celtic que normalmente estariam no Exército de Salvação. Não podíamos arriscar levar um deles.

Eventualmente, encontramos Jacob e Josh Nota: eu mudei seus nomes para proteger sua privacidade - RD. Eles estavam muito ansiosos para vir. Eles não dormiram na noite anterior por causa de todos os bebês chorando ao seu redor. Eles foram resgatados de barco. Eles moram em um apartamento no segundo andar, então a maioria de seus pertences pessoais provavelmente está bem. Eles ainda estão dormindo agora. Nós vamos revisar daqui a pouco. Eu acho que a água caiu agora.

Quando as pessoas deixam o abrigo, elas precisam ir com a Cruz Vermelha, para que a Cruz Vermelha possa acompanhar quem é onde. Quando eles estavam saindo, Josh deu seu nome verdadeiro: Annabella.

Ryan Booth - um conservador hetero batista do sul - inadvertidamente convidou um transexual de mulher para homem e seu namorado para entrar em sua casa. Isso fez Ryan parar?

"Nem um pouco", ele me disse. "Em certo sentido, a oportunidade de testemunhar alguém que pode ser mais diferente de mim pode tornar minha testemunha mais poderosa."

Eu disse a Ryan que muitas pessoas pensariam que alguém que se encaixa no seu perfil demográfico não quer ter nada a ver com alguém que se encaixe no perfil demográfico de Josh. Eu acrescentei: “Parece-me que você não aceitou Jacob e Josh apesar de ser um cristão tradicional, mas você conseguiu Porque você é um cristão tradicional. Estou certo?

"Foi exatamente por isso que fiz", disse Ryan. Ele acrescentou que queria ter certeza de que Jacob e Josh sabiam que ele era cristão, para que não ficassem assustados com isso. Eles não estavam, ou se estavam, estavam cansados ​​demais para mostrar isso.

"Eu disse a eles que era isso que Jesus nos disse para fazer", disse Ryan. “É essa hospitalidade beneditina. O irmão Inácio, no livro da Opção Bento, diz que, quando acolhemos alguém, vemos Cristo neles. Eles carregam a imagem de Deus. Mais uma vez, é como Jesus disse em Mateus: quando você recebe alguém que não tem para onde ir, você o aceita. ”

Ryan mudou de idéia sobre valores morais e políticas culturais? Nem um pouco, nem deveria. Apesar do que muitos liberais pensam, Ryan é o tipo de cristão tradicional que acredita no que faz sobre sexo, sexualidade e identidade de gênero, não porque ele odeia o Outro - ele claramente não -, mas porque ele acredita que as Escrituras são verdadeiras. Porém, entenda claramente: Ryan é um cristão evangélico que acredita que todas as Escrituras são verdadeiras, incluindo esta parte, de Mateus 25:

31 “Quando o Filho do homem vier em sua glória, e todos os anjos com ele, ele se assentará em seu trono glorioso. 32 Todas as nações se reunirão diante dele, e ele separará o povo um do outro, como o pastor separa as ovelhas dos bodes. 33 Ele porá as ovelhas à sua direita e as cabras à sua esquerda.

34 “Então o rei dirá aos que estão à direita: 'Vinde, vós que sois abençoados por meu Pai; tome sua herança, o reino preparado para você desde a criação do mundo. 35 Porque eu estava com fome e você me deu algo para comer, eu estava com sede e você me deu algo para beber, eu era um estranho e você me convidou para entrar, 36 eu precisava de roupas e você me vestiu, eu estava doente e você cuidou eu estava na prisão e você veio me visitar.

37 “Então os justos lhe responderão: 'Senhor, quando te vimos com fome e o alimentamos, ou com sede, e lhe demos algo para beber? 38 Quando te vimos um estranho e o convidamos para entrar, ou precisando de roupas e roupas para você? 39 Quando te vimos doente ou na prisão e fomos visitá-lo?

40 “O rei responderá: 'Em verdade vos digo, o que você fez por um dos meus irmãos e irmãs, você fez por mim.'

41 “Então ele dirá aos que estão à sua esquerda: 'Afaste-se de mim, você que é amaldiçoado, no fogo eterno preparado para o diabo e seus anjos. 42 Porque eu estava com fome e você não me deu nada para comer, eu estava com sede e você não me deu nada para beber, 43 eu era um estranho e você não me convidou para entrar, eu precisava de roupas e você não me vestiu, eu estava doente e na prisão e você não cuidou de mim.

44 “Eles também responderão: 'Senhor, quando te vimos com fome ou sede ou alguém estranho ou precisando de roupas ou doente ou na prisão, e não o ajudamos?'

45 “Ele responderá: 'Em verdade vos digo, tudo o que você não fez por um desses menores, você não fez por mim.'

46 “Então partirão para o castigo eterno, mas os justos para a vida eterna.”

Ryan acrescenta:

“Não é meu dever julgá-los. Nestas circunstâncias, é o meu lugar para amá-los. ”

Meus amigos, essa é a opção de Bento. Nenhum corte de impostos deu abrigo a esses refugiados, um homem trans e seu namorado. Um conservador Batista do Sul e sua jovem filha o fizeram. Porque aqueles estrangeiros precisavam disso, porque Ryan via a imagem de Deus neles, e porque Ryan é um servo do Senhor.

Gente, esse tipo de coisa está acontecendo em todo o sul da Louisiana, agora mesmo! Sim, a mídia nacional (ainda) não está prestando o tipo de atenção que um desastre tão vasto merece, mas nem todos são assim. Debbie Elliott, da NPR, fez um ótimo relatório sobre Todas as coisas consideradas ontem, reportagem do abrigo do palco do Celtic Media Center. Veja este trecho, no qual ela entrevista Augustine e Ngozi Amechi:

ELLIOTT: Os Amechis, originários da Nigéria, vivem no leste de Baton Rouge. Sua subdivisão Park Forest está sob a água.

A. AMECHI: Oh, nós estávamos presos.

ELLIOTT: Eles foram resgatados de barco às 4 da manhã de domingo. Amechi usou uma lanterna para sinalizar pela janela em busca de ajuda, enquanto a água subia até a coxa em sua casa.

A. AMECHI: Nós não sabíamos a extensão do desastre até estarmos no barco. E todas as ruas do bairro foram todas inundadas quase até o telhado da casa, sabia? Foi terrível. Foi apenas uma experiência.

ELLIOTT: Eles perderam tudo, mas Ngozi Amechi está agradecido por terem saído vivos.

N. AMECHI: Meus agradecimentos vão àqueles barcos, homens, àqueles barcos - eles trabalharam dia e noite ...

A. AMECHI: Certo.

N. AMECHI:… Durante todo esse período.

ELLIOTT: Os Amechis dizem que pensaram que as inundações parariam quando a chuva parasse, mas então a água continuou subindo. Esse é um cenário que se desenrola no sul da Louisiana agora, pois rios, córregos, lagos e canais transbordam de suas margens. O governador John Bel Edwards alerta que o pior pode não ter acabado.

JOHN BEL EDWARDS: Então ainda estamos na fase de resposta. Estamos prestes a salvar vidas. Vamos tornar as pessoas confortáveis ​​e cuidar de suas propriedades.

ELLIOTT: A Guarda Nacional e a Guarda Costeira estão ajudando socorristas, mas hordas de voluntários também lançaram barcos para realizar resgates. As autoridades evacuaram vários lares e hospitais. As instalações que permaneceram em aberto estão tendo problemas para permanecer totalmente equipadas, porque muitas pessoas são afetadas pela enchente.

Debbie Baham é uma trabalhadora de saúde em domicílio cujo complexo de apartamentos em Amite foi destruído. Ela está agora em um abrigo naquela pequena cidade a leste de Baton Rouge.

DEBBIE BAHAM: Quero dizer, perdemos tudo. Eu me levantei às 5 horas da manhã para ir trabalhar, entrei e a água estava entrando. Quero dizer, simplesmente surgiu do nada.

ELLIOTT: Ela diz que a água estava na altura da cintura quando os bombeiros vieram levá-los para fora em caminhões de bombeiros.

BAHAM: Estou em um mundo de dor agora, não sei para onde estou indo ou o que vai acontecer.

BAHAM: De volta ao abrigo de Baton Rouge, Augustine Amechi diz que tudo o que podem fazer é depender um do outro.

A. AMECHI: Em um desastre como este, as pessoas devem agradecer a Deus e saber que todos somos humanos - mesma raça, raça humana, OK? E em um desastre como esse, você sabe que as pessoas se importam.

Isso é verdade! NUNCA tenho mais orgulho do que ser da Louisiana, como sou nestes dias terríveis. Olha, a mídia nacional foi encontrada lá embaixo quando Alton Sterling foi baleado e morto. Mas agora, quando milhares de vidas negras são destruídas por perdas catastróficas, onde elas estão? Se eles viessem e tivessem olhos para ver, saberiam que o que Augustine Amechi diz é real. Estamos vendo negros e brancos se resgatando e cuidando uns dos outros nos abrigos e até nas casas uns dos outros. Esse tipo de coisa está acontecendo em todos os lugares, ao nosso redor. Estamos até vendo um homem batista conservador do sul abrindo seu apartamento para um homem trans e seu namorado, porque eles são estranhos que precisavam de um lugar para ir, mas também porque eles não são estranhos, mas vizinhos, louisianos, companheiros seres humanos.

Um de vocês, leitores, não consegue se lembrar de quem, me criticou recentemente por estar muito envolvido com o que está acontecendo na mídia e online. A maioria das pessoas não vive em um mundo de guerra cultural perpétua, disse o leitor. Eu sei que isso é verdade na teoria, mas isso não significa que a guerra cultural não está acontecendo e que as decisões que estão sendo tomadas nos tribunais, no Congresso, nas legislaturas estaduais, nas assembléias da igreja, na mídia e assim por diante, não são ' crucialmente importante. O fato de a maioria das pessoas comuns estar ignorando essas coisas não as torna irreais ou sem importância, do ponto de vista conservador ou liberal.

Por outro lado, também é verdade, como disse meu leitor crítico, que é muito fácil para pessoas como eu confundir o que acontece online e na TV Land com o que está acontecendo na vida real do lado de fora da minha porta da frente. Esse desastre que tomou conta da minha comunidade foi uma misericórdia de Deus para mim desta maneira: mostrou-me como isso é verdade e o quanto eu também vivo em uma bolha própria, tanto quanto as pessoas em a mídia nacional que agora estou criticando severamente. Eu também sou culpado. Mea maxima culpa, como se costuma dizer no mosteiro de Norcia.

Posso lhe dizer isso com certeza: partes de A opção de Bento serão fortemente revisados ​​esta semana, para incluir coisas que estou vendo e aprendendo em minha própria comunidade. Eu escrevi lá, como escrevi neste blog, como o tipo de política que me preocupa agora é a política de construção da comunidade local e instituições da comunidade local. Não estou dizendo que o que acontece em Washington não importa. isto faz importa, e não podemos ser ingênuos quanto a isso. Mas estou dizendo que não consigo sentir muita conexão com essas lutas. Eu não pensava assim até hoje à tarde, mas o que Ryan Booth fez na noite passada por esses estranhos é a essência da política da Benedict Option, ou melhor, da antipolítica. Ryan é um batista devoto da igreja, por isso conhece sua Bíblia. Mas foram as palavras de um mestre convidado beneditino, um monge nascido na Indonésia que vive nas montanhas da Umbria em um mosteiro construído sobre o local de nascimento de São Bento de Núrsia, que emocionou seu coração na noite passada.

São Bento, nascido em 480, nunca saberia que seus simples atos de fidelidade a Cristo como monge nas ruínas do Império Romano do Ocidente seriam um dia parcialmente responsáveis ​​pelo fato de os refugiados Jacob e Josh acharem um ambiente acolhedor e confortável. lugar para ficar na noite passada no sul da Louisiana, devastado pelas enchentes, na casa de um cristão e de sua filha. Mas Deus sabia.

Somente Deus sabe o que está fazendo aqui em nosso tempo e lugar. Mas sei que, apesar da minha mesquinharia, vaidade, ira e fraqueza, quero fazer parte disso, de alguma forma. Quero ser como o irmão Inácio, o monge católico, e como Ryan Booth, o professor de matemática batista do sul, porque eles querem ser como Jesus em todas as coisas.

Siga Ryan Booth no Twitter @brteacher - ele terá ótimas histórias para contar. E, a propósito, para quem amou meu livro O Pequeno Caminho de Ruthie Leminge lembre-se das histórias contadas sobre como todas as paróquias de St. Francisville e West Feliciana se uniram para ajudar os refugiados do Katrina em 2005. Você ficará feliz em saber que conversei com minha amiga e vizinha de Starhill, Julie Ralph, nesta manhã. A AT&T de alguma forma recebeu uma ligação. Ela disse que estava na Primeira Igreja Batista, que é um ramo de atividade. Muitos refugiados se abrigam em St. Francisville agora, e todas as pessoas da igreja na cidade estão trabalhando duro para ajudar. Julie diz que o Facebook tem sido imensamente útil para permitir que as pessoas atendam às necessidades específicas rapidamente. Mas toda a tecnologia do mundo seria inútil se não fosse a centelha de amor que vem do coração humano.

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