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Sentimentalismo e memória

Obter um pouco de amor por A pequena maneira de Ruthie Leming hoje do Texas. Da revisão do meu amigo Bill Holston na versão online de D Magazine, de Dallas:

Se eu tivesse que encontrar uma única palavra para descrever este livro, seria honesto. Dreher não pinta um retrato unidimensional de alguém incluindo ele próprio. A história da vida e da morte de sua irmã leva Dreher a reconhecer suas próprias fraquezas e sua parte na dor que há em sua família. Isso o leva a uma espécie de conversão e à reconciliação com aqueles pelos quais ele havia sido prejudicado ou prejudicado. É aqui que a história é mais poderosa.

Enquanto isso, no Jornal de Notícias Longview, Frank Pool, um leitor deste blog, faz uma boa revisão. Excerto:

Se um fantasma assombra o sono de escritores sérios, é o fantasma do sentimentalismo.

Ser sentimental é apressar-se muito rapidamente ao clímax emocional, prolongar-se pela pungência, afundar demais nas cordas da harpa do sentimento. Melhor ser irônico, distante, adstringente e duro.

Escrever um livro sobre a morte de sua irmã de 42 anos por câncer de pulmão, as vidas que ela ainda toca, as pessoas em luto que ela deixou para trás, parece uma receita de sentimentalismo.

No entanto - e este é um pequeno milagre - Rod Dreher escreveu um tributo profundamente emocional à sua falecida irmã que evita o sentimentalismo.

... Não há final banal e sentimentalmente feliz aqui, embora grande felicidade e amor sufoquem o livro. O sentimentalismo diz que “o amor é tudo o que você precisa”. A sabedoria conquistada com muito esforço nos instrui que o amor é o pré-requisito para a felicidade, mas amar exige justamente esforço, clareza e honestidade.

Obrigado, amigos do Texas, por suas palavras generosas. É gratificante ler que o livro não parece sentimental. Ouvi de vários leitores que eles acharam surpreendentemente bom evitar essa armadilha. É aqui que a mão de um bom editor se mostra, tenho certeza, mas também o escrevi em um estado de hipervigilância contra o sentimentalismo, porque sabia que o conteúdo da história em si tornaria muito difícil evitar essa armadilha. .

Enquanto escrevia, tentei deixar os eventos falarem por si mesmos; eles não precisavam cravar sentimentalismo por causa do efeito. Se alguma coisa, eu diminuí um pouco as partes arrepiantes, por medo de vergonha. De maneira mais ampla, a história que tive que contar não era a biografia de um santo de gesso, mas a história de uma mulher profundamente boa - e de fato santa - mas também falhava de maneira trágica, ou seja, suas melhores qualidades também tinham uma lado sombrio, que suspendeu seu grande dom de empatia quando se tratava de mim. Isso era simplesmente a verdade. Mas também era verdade que eu não era uma mera vítima, mas também uma vítima, às vezes, que desempenhou um papel fundamental na definição das condições para minha própria situação infeliz alienada da minha irmã - uma dinâmica, como eu escrevo, que eu vejo brincando com meus próprios filhos hoje.

Além disso, esta é a história trágica de um pai - meu - que perdeu seu querido filho sem culpa própria, mas que foi em parte responsável por perder seu outro filho (eu) mais cedo, afastando-o com seu próprio intolerante, expectativas exageradas sobre como deveria ser um filho dele. A tragédia não é que meu pai não me amou; a tragédia é que ele me amava muito e me segurava muito forte.

O fato de essa história não ter heróis fáceis ou vilões simples ajuda, eu acho, a se proteger contra o sentimentalismo. Isso e a decisão que tomei desde o início de respeitar a verdade da história, por mais bagunçada e inconveniente para uma lição moral arrumada e um final feliz para Hollywood. Sentimentalizar é transformar uma história em kitsch, algo que sabemos que fará as pessoas chorarem e ter prazer na orquestração das lágrimas. Fiquei genuinamente surpreso ao ouvir de volta os primeiros leitores que Little Way fez tanto chorar. Eu deveria saber que seria esse o caso, mas estava tão investido na prevenção do sentimentalismo que realmente não sabia como os leitores reagiriam emocionalmente. Com base na reação até agora, você chorará ao ler este livro, mas as lágrimas não saem baratas.

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